Palmier dattier

Les palmiers dattiers appartiennent à la famille des Arécacées. Ils sont originaires du golfe Persique et sont cultivés dans des zones arides et subtropicales. Les principaux pays producteurs dans le monde sont l’Egypte, l’Iran, l’Arabie saoudite, le Pakistan, l’Irak et l’Algérie (source: FAO). Son fruit, la datte, peut former des régimes de jusqu’à 25 kg de fruit mûr et atteint son développement en plusieurs mois. Il a une forme ovoïde et lisse, avec de longues graines rainurées. Dans de nombreux pays les régimes de fruits sont recouverts avec sacs en papier pour les protéger contre la pluie, la poussière et les rongeurs.

Exigences climatiques et du sol

Les palmiers dattiers tolèrent de grandes différences climatiques et la température optimale de développement est de 30ºC, même s’ils peuvent tolérer des températures allant de 8 à 45ºC. D’un point de vue commercial il est important  que l’humidité reste faible pendant les périodes de maturation et de récolte car cela pourrait causer des problèmes dans la plupart des variétés.

La datte se développe dans quasiment tous les types de sols: léger, moyen et lourd, ayant un bon drainage et une bonne ventilation. De plus, la datte est résistante à la sécheresse et aux sols alcalins. Des baisses de production et de qualité se produisent quand l´irrigation est faite avec de l’eau salée.

Intervalles de plantation

En fonction de la variété, la distance de plantation varie. Habituellement se sont cadres de 10x10m et des densités de plantation d´environ 100 arbres par hectare. Dans les cultures de petits palmiers la densité nmoyenne est d’environ 200 arbres par hectare.

Irrigation

La plupart des plantations modernes de dattes sont irriguées par des systèmes d’irrigation goutte à goutte, cependant de nombreuses plantations traditionnelles sont encore irriguées par inondation. La date doit avoir un apport continu en eau, ainsi, dans certaines régions les palmiers sont arrosés jusqu’à  deux fois par jour. L’irrigation constitue le coût le plus important dans une plantation de palmiers  puisque les racines doivent avoir un approvisionnement d’eau constant.